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Discurso Del Gobernador Corzine Sobre El Presupuesto Para El Fisco 2009

Según pronunciado por el Gobernador

26 de Febrero 2008

Buenos días a todos. Es grato estar con ustedes hoy.

Reverendos,...Reverendo Isinta…Rabino Cooper…gracias por estar con nosotros hoy.

Presidente del Senado Codey…Orador de la Cámara Roberts…..Líder de la Mayoría Sweeney…

Líder de la Mayoría (Asamblea) Watson Coleman y Lideres de la Minoría Kean y DeCroce…ex Juez Principal Zazzali…Juez Principal Rabner…Es un gusto verlos…Juez Carchman.

Ex gobernadores Byrne, Bennett y por su puesto Gobernador Codey…talvez ustedes quisieran cambiar de puesto con migo por un par de horas.

Gracias por estar con nosotros.

Miembros de la Legislatura y conciudadanos.

Les presento hoy un sombrío y responsable Presupuesto.

Ha llegado la hora para que el estado, su gobernador y sus legisladores dejen a un lado los gastos y préstamos imprudentes que se exceden más allá de la capacidad financiera del estado. Y este presupuesto logra esto precisamente.

Según ya ustedes lo saben, en las últimas 6 semanas he celebrado 13 reuniones de pueblo, en 13 condados para hablar sobre los problemas financieros de nuestro estado. Estas reuniones han sido una gran oportunidad para escuchar, al igual que dialogar.

He escuchado en persona el nivel de enojo y frustración del público, generado por muchos años de gastos excesivos, prestamos, y retóricas falsas.

Y tienen razón. Aunque estén de acuerdo o no con mi plan de reestructuración financiera, el pueblo esta 100% por ciento en lo cierto de estar enfadado con el estado, del estado, de nuestra economía en Nueva Jersey.

Aun más, el público esta lleno de preocupación debido a su propio alto costo de vida y a la situación que se avecina de una recesion nacional.

Basado en esta perspectiva, les presento hoy este sombrío presupuesto para el Año Fiscal del 2009…

un presupuesto que creo representa un "momento decisivo" (un punto de partida) fuera de los patronos de gastos excesivos y la incursión de préstamos.

Un momento decisivo hacia la restricción de gastos y el corte de los gastos que genuinamente tienen en consideración nuestra emergencia financiera.

Dicho esto, este es un presupuesto que todavía lleva el peso de muchos años de compromisos sin respaldo, mandatos judiciales, malas decisiones, y la disminución de dólares federales.

Lamentablemente, los contribuyentes viven en un mundo dónde los fracasos y los compromisos del pasado estan acaparando los recursos que necesitamos hoy para proveer servicios a la gente que mas se lo merece.

Francamente, Nueva Jersey tiene un gobierno que el pueblo no puede costear.

El presupuesto que les presento hoy declara que la época de vivir mas allá de nuestros recursos….se acabo.

Para establecer límites y proponer gastos dentro de los límites presupuestales debemos tomar muchas decisiones desagradables. Decisiones para seleccionar cuales actividades y servicios son los más críticos.

Inevitablemente esto quiere decir que debemos reducir los gastos en las áreas en que todos apoyamos.

Les puedo decir, que siento dolor porque estos recortes afectaran a nuestra gente.

Estamos entre una piedra y la pared.

Algunos no querrán tener que tomar estas decisiones y preferirán recomendar la continuación de viejos hábitos.

Otros negaran la seriedad de las decisiones que se están tomando, buscando aprovecharse del cinismo, bien ganado que abunda en Trenton.

Y aun otros buscarán culpar a las víctimas del pasado, como si esto resolviera algo del presente, y mucho menos del futuro.

Reflexionando sobre esta situación, espero que los que representantes en este cuarto sepamos la diferencia entre la retórica y el idealismo y las decisiones reales y las respuestas verdaderas.

Hago un llamado a cada uno de ustedes, Republicanos y Demócratas por igual, para que reconozcan que tenemos a mano, un momento decisivo.

Debemos dar la espalda a la era de gastos y prestamos que se extienden más allá de nuestros recursos una vez por todas.

En términos prácticos, si dejamos de tomar las decisiones difíciles sólo vamos a encaminar a Nueva Jersey hacia un fangoso precipicio. Económico…..y esto presionara aun mas a nuestros contribuyentes con los costos insuperables y cargos económicos adicionales que no podrán sostener.

Para mí, ese resultado es inaceptable. Para nuestro público esto es inaceptable.

Con este propósito en mente, el presupuesto de hoy esta honestamente balanceado, con sensibilidad hacia las responsabilidades primordiales del gobierno y con una reducción de $500 millones de dólares menos en los gastos anuales existentes.

Permítanme repetirles: este presupuesto reduce los costos en $500 millones de dólares menos del presupuesto de $33.5 millones de dólares que firme el año pasado.

De hecho, este presupuesto asume recortes, los segundos, mas bajos en la historia del estado de Nueva Jersey…y solo es la cuarta vez desde 1951, que el presupuesto que firmare tendrá reducciones mas allá del presupuesto que firme el año anterior.

También reduce el uso de entradas de una sola vez, en un 90% y esto nos acerca a un nivel del cero…el cual lograremos el año entrante.

Este presupuesto va más allá de la promesa que les hice de congelar los gastos, el primer elemento de mi reestructuración financiera y mi plan de reducción de la deuda.

Esto es como “un balde de agua fría” una terapia repentina (cold turkey) para nuestra adicción de gastar/

Pero tengan en mente…que este presupuesto no tiene gastos de deuda de mi propuesta de monetización.

Tengan en mente esto…mi presupuesto toma los pasos necesarios y dolorosos para reconciliar los años de discordia entre los gastos que incurríamos con las entradas económicas que recibíamos…cortando los gastos. Ese es el titular….ahora déjenme presentar este presupuesto y los recortes en el debido contexto.

Consideren......que los recortes debemos asumirlos basados en costos de $8 mil millones para la salud y que se están elevando cada año.

Consideren….que estamos llevando la carga de 20 años de crecientes pensiones y del fondo de retiro sin respaldo para las maestras y empleados públicos.

Consideren…que estamos pagando más por el interés de nuestras deudas que lo que invertimos en la educación superior y lo que dirigimos a los reembolsos de los impuestos a la propiedad.

Consideren…que todos nuestros gastos son agravados por los mandatos legales del estado y el gobierno federal….y que debemos compensar por la disminución de dólares federales en la vivienda, la recuperación de nuestro medio ambiente, la sanidad y la seguridad publica.

Y consideren…que este presupuesto incluye $550 millones de dólares adicionales en concesiones a la educación publica que fueron aprobados por una decisión bipartita para implementar la histórica nueva formula de financiación escolar.

Para lograr los recortes en este presupuesto, cambiamos el proceso.

Comenzamos mucho mas temprano…..Nos fijamos metas claras de los gastos para cada departamento.

Salimos en busca de ideas y recomendaciones de grupos independientes.

Pero sobre todo….Quiero agradecer al sector privado de ambos partidos políticos miembros de la Comisión GEAR.

Estos individuos han trabajado desde el otoño investigando cada costo de operación y las practicas de financiación de nuestros departamentos. Muchas de sus recomendaciones están incluidas en este presupuesto.

Estoy también agradecido de las cientos de sugerencias del público y de las organizaciones tales como la Cámara de Comercio Estatal porque que se han unido al dialogo general de la reestructuración.

Y quiero agradecer a los participantes de ambos partidos políticos de la Legislatura, a los Senadores Buono y O’Toole junto a los Asambleístas Greenwald y Malone por sus consejos y revisiones.

Aunque no todas las veces estamos de acuerdo….su colaboración es sumamente apreciada.

Y finalmente…..déjenme recalcar dos puntos…

Por segundo año consecutivo mi presupuesto no incluye impuestos nuevos de ninguna clase…mientras que aumenta los reembolsos a los impuestos de la propiedad.

Ahora…dado estas observaciones, permítanme revisar los números en total:

Cuando comenzamos nuestro proceso de planificación, estábamos enfrentando costos exigidos por la ley y por la inflación de más de $2.2 mil millones de dólares, más allá de los gastos del año fiscal.

Nuestro plan de reestructuración exigía que debiéramos mantener nuestros costos al mismo nivel, iguales...eso quiere decir al nivel del presupuesto del 2008 en $33.5 mil millones.

Según lo mencione…“mantener los costos” no quiere decir que no a los cortes… “mantener los costos” quiere decir que tuvimos que hacer recortes de $2.2 mil millones de dólares solo para poder mantenernos al mismo nivel del año pasado.

Pero, debido a nuestro descenso económico, los estimados no son suficientes para siquiera mantener los gastos iguales, al nivel de los gastos del año pasado.

Como resultado hemos recortado otros $500 millones adicionales.

El resultado concreto es un presupuesto que esta gastando un poco menos de $33 mil millones, una absoluta reducción de $500 millones de dólares.

Para lograr los recortes que este presupuesto exige, comenzamos a seleccionar nuestras prioridades para proteger las obligaciones más importantes que debe cumplir un gobierno:

La educación de nuestros niños;

Proveer seguridad;

Cuidar de los más indefensos;

Y en Nueva Jersey, mantener los reembolsos de los impuestos a la propiedad.

Después de cubrir estas prioridades, todos los demás recortes fueron puestos en la mesa.

Entonces….como logramos estos recortes?

Eliminando miles de trabajos.

Eliminamos departamentos por completo.

Y recortamos programas…

Hicimos reducciones a las concesiones…y recortamos los aumentos inflacionarios donde pudimos hacerlo humanamente y legalmente.

En este presupuesto…el gobierno esta sufriendo los recortes presupuestales…. no nuestros contribuyentes o nuestros mas indefensos ciudadanos.

Los cortes están detallados en el informe “Resumen del Presupuesto,” pero les ofreceré un resumen.

Este presupuesto totalmente reduce el tamaño…y el costo del gobierno.

Los costos han sido reducidos en todos los departamentos de la rama ejecutiva.

Según hemos podido concluir, esta es la primera vez que esto ha ocurrido.

En total, existen más de $350 millones de dólares en ahorros logrados directamente por la reducción del tamaño del gobierno.

Durante estos últimos dos años a través de la jubilación y del congelamiento en la contratación de nuevos empleados, hemos reducido el tamaño de nuestra fuerza laboral en 2,000 posiciones.

Con este presupuesto habremos cancelado 5,000 trabajos gubernamentales como mínimo, incluyendo la mitad de los nombramientos políticos.

Vamos a reducir estas posiciones a través de cesantías, consolidación de trabajos, continuando los programas de retiro y la eliminación de plazas.

Para garantizar que estas cancelaciones se mantengan, vamos a eliminar el financiamiento de estas vacantes.

Ahora… sabemos por experiencia del pasado, que los programas de retiro han obtenido ahorros a corto plazo y costos a largo plazo.

Esto ha ocurrido más que todo porque las vacantes fueron llenadas con reemplazos, así elevando el costo del programa de retiro.

Para prevenir que esto ocurra, vamos a permitir solo el reemplazo del 10% de las posiciones vacantes e incluiremos esto en mandatos legales.

Todos los empleados incluidos en este plan de retiro son actualmente elegibles para su jubilación…estamos simplemente ofreciéndoles a los que pueden, un incentivo para que lo hagan.

La cancelación de puestos por medio del retiro acelerado nos permitirá reducir el tamaño del gobierno sin crear el caos bajo las reglas de servicio civil que acompañarían una despedida masiva de empleados.

La consecuencia de estas reducciones de personal crearan futuros ahorros en nuestros departamentos los cuales serán forzados a dar prioridad a sus programas y actividades.

No solo tendrán que hacer más con menos….pero sin duda alguna tendrán que hacer menos.

Rebuscando más, reduciremos el tamaño del gobierno al proponer la eliminación de tres departamentos del Gabinete: el Departamento de Personal; el Departamento de Agricultura; y la Comisión de Comercio.

La reducción de personal y de sus funciones serán ahorros que no tenemos la intención de que sean de una sola movida.

Estos son recortes permanentes…que reducirán los costos.

Esta acción será monitoreada para ver el verdadero ahorro por el Contralor Estatal y la Comisión GEAR.

Esta propuesta de iniciativas para reducir el gobierno se unen a los históricos logros del año pasado cuando negociamos con la colectividad (los sindicatos) acuerdos con los empleados civiles del estado y las maestras.

Estos acuerdos lograron concretar para nosotros ahorros a largo plazo y dieron un reverso a la expansión de beneficios que fueron iniciados por pasados gobernadores y legisladores de ambos partidos.

Consideren, que hemos aumentado la edad de retiro de 55 a 60 años de edad.

Aumentamos las contribuciones al fondo de retiro.

Instituimos límites al monto de la pensión y beneficios para nuevos empleados.

Exigimos por primera vez a los empleados estatales compartir en el costo de su seguro de salud.

Y…mantuvimos los aumentos de salario por debajo de los límites establecidos.

Ahora, debemos trabajar para implementar estas reformas a todas las unidades del gobierno y, necesitamos garantizar que los límites establecidos sean considerados por los árbitros laborales y lideres mediadores de los contratos gubernamentales.

También debemos revisar de nuevo las propuestas que nos faltan del año pasado durante la sesión especial sobre los impuestos a la propiedad tales como la eliminación de benéficos para las personas que trabajan parte del tiempo.

La otra área grande donde podemos ahorrar son los dolorosos recortes en las subvenciones presupuestales para asistencia y programas de ayuda.

Estos incluyen algunos reembolsos a la propiedad, asistencia a las municipalidades, educación superior, asistencia a hospitales y Medicaid.

Recortes en estas áreas ascienden a un total de $1.4 mil millones de dólares.

No podemos esquivar estos recortes ya que el 75% de todos los gastos del estado son dineros y subvenciones que son regresadas a través de asistencia.

En relación a los programas de reembolsos para reducir los impuestos a la propiedad, el 90 por ciento, y repito el 90 por ciento de los propietarios que recibieron reembolsos el año pasado, los recibirán este año también.

Aquellos cuyos ingresos son de $100,000 dólares o menos, el 70 por ciento de los hogares, recibirán exactamente los mismos $1,000 dólares y más de lo que recibieron el año pasado.

Aquellos cuyos ingresos están entre los $100,000 y los $150,000 dólares recibirán dos-tercios del reembolso que recibieron el año pasado.

Además, aumentaremos los requisitos de elegibilidad para las personas mayores de edad con ingresos de hasta $75,000 dólares…y así podremos ayudar a otros 150,000 hogares de personas mayores de edad.

Desafortunadamente, los contribuyentes cuyos salarios sobrepasaron los $150,000 no calificaran más para recibir los reembolsos.

Además, los reembolsos a los que arriendan sus viviendas serán reducidos con la idea que los recibos de ayuda especial, parcialmente suplementaran esta perdida.

En relación a la asistencia local, para hospitales, para la educación superior y para cuidados médicos, hemos tratado de minimizar, e identificar y compartir los recortes de la manera lo mas responsable posible.

Por ejemplo, mientras todas las categorías de ayuda especial a las municipalidades han sido reducidas, las comunidades con poblaciones de menos de 10,000 habitantes recibieran menos apoyo directo.

Sin embargo, estas comunidades recibirán prioridad para las subvenciones de los $32 millones de dólares para el desarrollo de servicios compartidos y acuerdos de consolidación.

En cuanto a los hospitales, estamos proponiendo reducciones a nivel estatal, aunque nuestro enfoque esta en la ayuda para el servicio a indigentes que se esta convirtiendo en reservas para los hospitales.

También establecimos un fondo para la estabilización, según lo recomendó la Comisión Reinhardt, para ayudar a los hospitales que están sufriendo mayor necesidad.

La educación superior y servicios médicos---particularmente Medicaid verán las reducciones más mínimas.

Esto es porque tenemos existe preocupación por los posibles aumentos en las matriculas de universidad y la necesidad de mantener un nivel de cuidado medico para los más indefensos.

Finalmente, este presupuesto esta balanceado y formulado de acuerdo a dos pasos adicionales:

El primero esta basado en la eliminación de fondos para cubrir la inflación en contratos con nuestras ciudades para programas de ayuda y asistencia.

Esto nos ahorrara casi $800 millones de dólares.

Lamentablemente, las mismas instituciones que recibieran recortes también perderán aumentos debidos a la inflación.

Finalmente, vamos a reducir el uso de residuos acumulados en este año fiscal.

Recordemos que el superávit que hemos acumulado fue como resultado de nuestra buena administración y las eficiencias de nuestras proyecciones del crecimiento económico.

Reducir el uso del superávit nos ayudar a encaminarnos mas cerca de la meta de solo gastar cuando tenemos entradas equivalentes.

Como punto de comparación, en el Fisco 08 utilizamos $1.6 mil millones de dólares del superávit para balancear el presupuesto y en el Fisco 09 solo utilizaremos $500 millones de dólares.

De la suma restante del superávit, utilizaremos $300 millones de dólares para financiar programas de retiro y las responsabilidades con el fondo de retiro que no han sido registradas.

Y $34 millones de dólares serán destinados para financiar inversiones de capital.

Espero que este sea el ultimo año que utilizamos dinero del superávit para balancear el presupuesto.

Asimismo, este fue un vistazo rápido a un complejo presupuesto, a mi no me gusta estoy seguro a muchos de ustedes tampoco, pero mencionándolo otra vez, es necesario.

De nuevo, los detalles están en el informe “Resumen del Presupuesto.”

Quiero ser claro, la implementación de cortes son solo el primer paso que debemos tomar para restablecer nuestro bienestar económico y colocarnos en una posición para ser un compañero que se mantendrá para el éxito de nuestra gente.

Los cortes actuales harán más fácil balancear el presupuesto del año entrante y en el futuro, pero esto todavía no es algo fácil.

La reestructuración financiera que he propuesto cuenta con cuatro puntos porque necesitamos más que cortes para curar el quebrantado sistema económico de nuestro estado.

Primero, tenemos que lograr controlar nuestros gastos y creo que hoy estamos logrando esto.

Segundo, los gastos futuros deben coincidir con las entradas económicas.

Tercero, la utilización de préstamos debe terminar.

Y cuarto, debemos reducir nuestra agobiante deuda e invertir en nuestra infraestructura.

Ahora aunque ustedes estén de acuerdo o no con todo o parte de mi plan, parece haber un acuerdo en que estas reformas son prioridad….

Entiendo que el plan sobre los peajes no es popular, tan cierto, seguro que lo entiendo.

No esperaba ver eso, pero según lo he dicho repetidamente estoy dispuesto a entretener alternativas que reduzcan la deuda y financien la transportación.

Pero lo que no es aceptable y lo que debemos rechazar es permitir que el estado chapusie a través de los mismos patronos de comportamiento que han creado este problema en primer lugar.

Esos días están por terminados.

Dos años atrás comencé un esfuerzo por colocar al estado en un buen camino hacia solvencia fiscal.

Este presupuesto es el último y mejor preparado en esa dirección.

Y no será el último.

Aun con los difíciles cortes de $2.7 mil millones de dólares en este presupuesto, estimamos que el próximo año el presupuesto tendrá un significante déficit de aproximadamente $1.7 mil millones de dólares.

Los prestamos y los beneficios comprometidos por los próximos veinte años no desaparecerán.

Aumentan de precio cada año.

De hecho, el costo de la deuda es el único costo que aumentara en mi presupuesto.

Y continuara aumentando en cada presupuesto en el futuro si no hacemos algo diferente.

Algunos argumentaran que el peso de nuestra deuda no es un problema….que debemos tratar con esto otro dia.

Pero eso no es una opción. No es una verdadera opción.

Es claro que los pagos de interés de la deuda acaparan nuestras más importantes prioridades cada año.

Deberíamos estar cortando el monto del interés de la deuda, no clausurando parques o aumentando los pagos por las visitas al doctor.

Tratar de arreglar los problemas económicos sin reducir el interés de la deuda es ficción….y si tratamos de hacer esto, estamos engañando al público.

Con esto en mente, necesito la cooperación de todos ustedes para reponer la salubridad económica de nuestro estado.

Primero…aprueben un presupuesto que mantenga firmes los límites de los gastos, según lo he propuesto.

Segundo…aprueben legislación para limitar el aumento de gastos si no tienen la certificación de entradas.

Tercero…incluyan en la papeleta de votación este otoño la medida Lance/Lesniak que enmienda la Constitución para limitar el nivel de prestamos por el estado.

Y cuarto….ayúdenme a desarrollar un plan para pagar la deuda y financiar las inversiones de capital.

Debo decirles….que no es suficiente rechazar la propuesta de los peajes.

Si usted no tiene una alternativa, déme otra alternativa para reducir la deuda y financiar importantes mejoras en la transportación.

Muchos de ustedes han comenzado este proceso y les agradezco.

Cuando recibí el honor de servir como Gobernador del estado de Nueva Jersey, prometí ser responsable y honesto…no solo en lo que hago, sino en la forma en que resuelvo los problemas.

Nuestro estado ha gastado demasiado dinero.

Y tenemos demasiada deuda.

Estos problemas idénticos son una amenaza para el bienestar de la gente que servimos.

Sabia que iba a ser un reto y a veces con contratiempos…pero se han cumplido mis expectativas.

Pero ha sido una recompensa.

Para apreciar el impacto del debate…la intensidad de la discusión y de la participación…y las alternativas que han sido puestas a colación…

Estamos mas cerca de la estabilidad financiera….algunos dirán la locura.

Para concluir…

Muy a menudo escuchamos decir que el estado de Nueva Jersey es un lugar muy caro para vivir.

Escuchamos como el ambiente comercial es demasiado competitivo y la gente se esta mudando a lugres mejores…o al menos a lugares mas baratos.

Al fondo de todo esto esta la preocupación de las quebrantadas finanzas de Nueva Jersey.

Hoy, debemos hacer las inversiones en la transportación que debemos hacer, en alternativas en energía, instituciones de salud mental, escuelas, y la investigación medica.

Solo miren la perdida en las oportunidades para la investigación de las células madre.

Esa investigación no solo salvaría vidas…pero podría haber elevado un boom económico en nuestro botiquín de medicina para el mundo…

Desafortunadamente, nuestras finanzas están tan fracturadas que el público no apoyaría la inversión.

Esto tiene que cambiar…y este presupuesto es un comienzo.

Ciertamente no es un presupuesto diseñado para el satisfacer…puedo descifrarlo por la falta de frases chistosas….pero es un presupuesto prudente y un plan para enfrentar las dificultades económicas, para corregir los errores pasados y sentar una base para un futuro con mas responsabilidad.

No gasta más de lo que tenemos.

No exige préstamos para pagar por los costos de administración.

No aumenta los impuestos.

Si incluye aumentos de ayuda a la educación;

Si mantiene los reembolsos a los impuestos a la propiedad para la clase media;

Y sí protege a los más indefensos de nuestra sociedad.

Cumple con las expectativas de la población que el gobierno debe funcionar bajo sus medios.

No nos confundamos, estamos en un momento decisivo, un punto de partida… no un punto de conclusión.

Por sí solos estos cortes no resuelven el problema. No pueden.

La contestación a largo plazo es que tenemos que hacer mayores cambios.

Mis amigos….en los próximos tres meses, unámonos en una demostración bipartidista de responsabilidad en nuestro gobierno y encontremos un medio común para reestablecer la vitalidad fiscal de nuestro estado.

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