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For Release:
01/30/2013

Mary E. O'Dowd, M.P.H.
Commissioner

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Departamento de Salud insta a los residentes de Nueva Jersey a tomar precauciones para evitar el contagio con el norovirus

Como era de esperar, Nueva Jersey está experimentando un aumento de los brotes de norovirus. Por lo tanto,  la Comisionada de Salud Mary E. O'Dowd está pidiendo a los residentes a tomar precauciones para proteger su salud. Los resfriados y la gripe no son sólo las infecciones que se desarrollan en el invierno; ya que al norovirus  -llamado también como gripe del estómago, gastroenteritis viral o intoxicación por alimentos- también le gusta el clima frío.

"La mejor manera de evitar el norovirus es lavándose las manos a menudo con jabón y agua", dijo la Comisionada O'Dowd. "Los desinfectantes con base en alcohol no son eficaces contra este virus".

El norovirus es una enfermedad viral altamente contagiosa, que comienza de repente y, generalmente, causa dolor de estómago, náuseas, vómitos y diarrea. Algunas personas también pueden experimentar fiebre baja, escalofríos, dolor de cabeza, dolor de cuerpo y fatiga. La mayoría de las personas se recuperan rápidamente, pero pueden darse complicaciones serias, especialmente en quienes sufren otras condiciones médicas. Las personas infectadas con norovirus pueden contagiar a otras personas desde el momento en que comienzan a sentirse mal hasta dos semanas después de haberse recuperado.

No existe vacuna para prevenir la infección por norovirus ni hay medicamento para tratar la enfermedad. La mejor manera de reducir el riesgo de contraer el norovirus es:

  • Teniendo una buena higiene, como lavándose las manos con agua y jabón, especialmente después de ir al baño y cambiar pañales a un bebé.
  • Lavando cuidadosamente las frutas y verduras y cocinando las ostras y otros mariscos o frutas de mar, antes de comerlos.
  • No preparar alimentos mientras se esté infectado con la enfermedad del norovirus o mientras se tengan los síntomas de la enfermedad.
  • Quienes manipulen alimentos u operarios de productos alimenticios deben esperar 3 días, después de haberse recuperado de la enfermedad, antes de retomar ese tipo de trabajo.
  • Limpiando y desinfectando las superficies contaminadas. Inmediatamente después de vómitos o diarrea hay que limpiar las superficies con cloro limpiador doméstico, como se indica en la etiqueta del producto, o con una solución de lejía diluida (5 a 25 cucharadas de cloro de uso doméstico por galón de agua). Nunca usar blanqueador sin diluir.
  • Quitándose y lavando la vestimenta personal y ropa de cama que pudiesen estar contaminadas con vómitos o heces. Manipulando los objetos sucios con cuidado para evitar la propagación del virus. Si están disponibles, usar guantes de goma desechables para manipular la vestimenta o ropa de cama sucias y lavarse las manos después de hacerlo. Los artículos de vestir deben ser lavados con detergente al máximo ciclo de duración en las máquinas de lavado y secado.
  • Informar al Departamento de Salud local acerca de todos los brotes de la enfermedad.

El norovirus es la causa más común de gastroenteritis en los Estados Unidos. Se estima que cada año, más de 20 millones de casos de gastroenteritis son causados ​​por el norovirus. Eso significa que 1 de cada 15 estadounidenses se enferman cada año con el norovirus. En Nueva Jersey, se reportan al Departamento de Salud, aproximadamente, unos 100 brotes de norovirus  en cada temporada de otoño-invierno.

El norovirus se puede propagar rápidamente de persona a persona en lugares concurridos y cerrados, tales como centros de atención de salud comunitarios, guarderías, escuelas, hoteles, hospitales, comedores familiares, viviendas estudiantiles, restaurantes y cruceros. En otras palabras, en lugares donde la gente suele consumir alimentos preparados o manipulados por otras personas.

El noroviru se encuentra en las heces y el vómito de las personas infectadas. Estas personas pueden haberse infectado con el virus de las siguientes maneras:

  • Al comer alimentos o beber líquidos contaminados con el norovirus.
  • Al tocar superficies u objetos contaminados con el norovirus y, luego, llevarse la mano a la boca.
  • Al tener contacto directo con una persona infectada; por ejemplo, la exposición al virus cuando estaban cuidando a una persona infectada o compartiendo alimentos, bebidas o utensilios con una persona infectada.

Para obtener información adicional acerca de norovirus, por favor, visite: nj.gov/health/cd/norovirus/ index.shtml o www.cdc.gov/norovirus/index.html