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Misión | Historia de OMMH   

Antecedentes, Actividades, Historia

Antecedentes

En 1985, el informe federal titulado Reporte Federal del Grupo Asesor en Salud Afro-americana y de Minorías (The Federal Report of the Secretary's Task Force on Black and Minority Health) resume la primera investigación nacional minuciosa sobre la salud de las minorías publicada por la Oficina de Salud Pública del Departamento federal de Salud y Servicios Humanos.  Este informe documentó la amplia y continua desigualdad en el estado de la salud entre las minorías y las personas de ascendencia caucásica.   Los resultados de la investigación indicaron que había seis problemas principales que, en su conjunto, explicaban las causas de más del 80% del exceso de mortalidad desde 1979 a 1981.  Entre ellos figuraban el cáncer; las enfermedades cardiovasculares y los derrames cerebrales; la dependencia química; la diabetes; los homicidios, suicidios y lesiones accidentales; y la mortalidad infantil.  El SIDA fue agregado en séptima posición a la lista de problemas principales de salud debido a la creciente gravedad de la VIH y el SIDA en la comunidad minoritaria. 

La discusión de los investigadores sobre las causas de la desigualdad les llevó a la conclusión que las minorías, “no se han beneficiado plena ni equitativamente de los frutos de la ciencia ni de los sistemas responsables de convertir o usar la tecnología de las ciencias de la salud”.

Cuando se compararon las conclusiones del informe del 1985 con la información publicada en el informe “Health United States 1990”, se demostró que había muy pocos cambios en el estado de la salud de las poblaciones minoritarias.

Los expertos federales en materia de salud afirman que la desigualdad, en mayor parte, se debe a los patrones de comportamiento que influyen en la salud y la esperanza de vida.  Estos patrones incluyen la selección de comida; la cantidad de ejercicio o descanso; el abuso de drogas o alcohol; el uso de tabaco; el comportamiento sexual; la violencia, y como consecuencia, incapacidades, homicidios y lesiones, especialmente con los vehículos motorizados; y la muerte infantil por incapacidad o enfermedad durante el primer año de vida.

Por toda la nación, el enfoque actual de los gobiernos estatales y federal en materia de salud pública es reducir la desigualdad entre las poblaciones minoritarias y las de ascendencia caucásica.  En diciembre de 1985 se estableció la Oficina de Salud para Minorías en el Departamento Federal de Salud y Servicios Humanos, y se le dio la  responsabilidad de reducir estas desigualdades históricas.  La Oficina proporciona información, recursos, fondos y asistencia técnica a entidades dedicadas al fomento de la salud de las minorías con el fin de mejorar la salud de las poblaciones minoritarias.

En Nueva Jersey, se inició una respuesta ante este tema a finales de los 80, cuando la comunidad minoritaria, algunos legisladores claves y el Departamento de Salud y Servicios a Envejecientes de Nueva Jersey, expresaron mucha preocupación sobre el creciente margen de diferencia en el estado de la salud entre las minorías y la mayoría de las personas de ascendencia caucásica.      

En junio de 1989, se publicó por primera vez el informe titulado Perfil de Salud: De las Poblaciones Afro-americanas y Minoritarias en New Jersey (Health Profile: Black and Minority Populations in New Jersey – Preliminary Report).  En el mismo año, la Comisión sobre el Estado de la Salud de los Afro-descendientes, tras ejercer la presión política necesaria, logró patrocinar el primer congreso estatal sobre la salud de los afro-descendientes y otras poblaciones minoritarias.

En 1989, se formó el Consejo para el Fomento de la Salud de las Minorías para aconsejar al Comisionado del Departamento.  Al Consejo se le dio la responsabilidad de evaluar un informe titulado, Perfil de Salud en Poblaciones Minoritarias (Health Profile on Minority Populations), y de hacer recomendaciones sobre maneras de  mejorar el estado de la salud de las poblaciones minoritarias en Nueva Jersey.  Casi un año después, el Comisionado firmó una orden ejecutiva para establecer el Consejo como una entidad oficial.

En junio de 1991, el Consejo publicó un informe titulado, Reporte Interino de Comisión Asesora en la Salud Minoritaria (Interim Report of the Commissioner’s Advisory Commission on Minority Health), y en febrero de 1993, una subcomisión de datos del Departamento publicó una versión actualizada de este reporte, Eliminando las Diferencias: Mejorando la Salud de la Población Minoritaria en New Jersey (Closing the Gap: Improving the Health of New Jersey’s Minority Populations).
   
En septiembre de 1990, la Oficina de Salud para Minorías fue establecida como una entidad oficial dentro de la Oficina del Comisionado.  En 1992, el gobernador firmó la ley P.L. 1991, Capítulo 401, que establece Oficina un organismo legal y permanente dentro del Departamento de Salud y Servicios a Envejecientes de Nueva Jersey.

Desde su fundación, la Oficina realiza muchas actividades en respuesta a las áreas de prioridad que fueron identificadas y los problemas que fueron planteados en la publicación  “Healthy People 2000/2010”, de la Oficina Federal de Salud para Minorías.  Entre otras, las actividades de la Oficina incluyen las siguientes:

  • promover actividades de extensión y educación comunitarias relativas a la salud en cooperación con organizaciones comunitarias, incluidas las con base religiosa;
  • participar en el análisis de políticas públicas con el fin de mejorar la calidad de los servicios de salud y el acceso a los mismos en las comunidades minoritarias;  
  • proporcionar fondos a organizaciones comunitarias para la realización de actividades de extensión comunitaria;
  • mejorar las técnicas utilizadas para recolectar datos sobre la salud minoritaria y para comunicar dichos datos;
  • patrocinar actividades dedicadas a la salud de las minorías cada año durante un mes determinado, tales como la proclamación anual del gobernador estableciendo que Septiembre el Mes de la Salud de la Minorías y Salud Multicultural; campañas de salud pública en la comunidad realizadas por varias oficinas y secciones del Departamento; y la promoción de la colaboración y el apoyo mutuo entre las agencias estatales que proporcionan servicios a las poblaciones minoritarias;
  • coordinar la selección de estudiantes para internados de investigación sobre la salud minoritaria y supervisar su trabajo durante el verano;
  • ayudar a las organizaciones comunitarias en la identificación de fuentes potenciales de fondos y otros recursos de salud;
  • ayudar en la creación de normas para servicios de competencia profesional y organizacional;
  • y fomentar la educación pública y profesional sobre los problemas de salud minoritaria.

El 8 de agosto de 2001 se firmó el proyecto de ley número A2204, el cual cambió oficialmente el nombre de la Oficina de Salud para Minorías a Oficina de Salud para Minorías y Salud Multicultural.  Esta nueva ley amplía las actividades y funciones de la misma como sigue:

  1. se aclara que la Oficina se dedica a servir a las poblaciones de minorías raciales así como las étnicas y que su propósito principal es asegurar que las minorías tengan acceso a servicios de atención médica de alta calidad;


  2. se amplían los poderes y las responsabilidades de la Oficina, para que pueda: a) otorgar subvenciones a programas comunitarios permanentes y a proyectos especiales y b) ampliar sus funciones con respecto a la diseminación de información y llegar a ser un repositorio de información, con la responsabilidad de recopilar y organizar los datos sobre la salud de las minorías en todos los condados y diseminar dicha información a petición.


  3. se le confieren a la Oficina nuevas responsabilidades, tales como trabajar con las universidades de medicina y odontología; hacer recomendaciones sobre estrategias comunitarias para aumentar la participación de las minorías; establecer alianzas con agencias comunitarias; y evaluar otros programas estatales sobre la salud minoritaria para determinar si tienen el potencial de realizarse en Nueva Jersey.   

Departamento de Salud y Servicios a Envejecientes

Dirección postal:
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Trenton, NJ 08625-0360

Teléfono: (609) 292-7837
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Last Modified: Monday, 09-Jul-12 16:04:24