PARA DIFUSIÓN INMEDIATA: Jueves, 29 de octubre de 2015

 


 

El desarrollo de viviendas "Freedom Village at Toms Rivers" brinda 72 apartamentos asequibles para familias trabajadoras, con 18 unidades para personas con necesidades especiales

Toms River, NJ – Como muestra del compromiso de la administración Christie de reconstruir de manera más sólida tras el embate de Sandy, el comisionado del Departamento de Asuntos Comunitarios (DCA, por sus siglas en inglés), Charles A. Richman, y el director ejecutivo de la Agencia de Financiamiento de Hipotecas y Vivienda de New Jersey (HMFA, por sus siglas en inglés), Anthony L. Marchetta, se reunieron hoy con el presidente del Senado, Stephen Sweeney, y con funcionarios federales, estatales y locales, y representantes del proyecto Freedom, Inc., para celebrar la gran inauguración de la comunidad de viviendas Freedom Village at Toms Rivers, un grupo de 72 unidades de alquiler asequible para residentes con necesidades especiales y familias trabajadoras de Toms Rivers, en el condado de Ocean. También, asistieron al evento los representantes del National Equity Fund, del Banco of America, del Federal Home Loan Bank y de Parents United for Special Needs Housing.

"Hoy, así como conmemoramos el tercer aniversario del paso del huracán Sandy, también me siento muy complacido de inaugurar oficialmente una nueva comunidad de apartamentos asequibles en el condado de Ocean, diseñado específicamente para residentes con necesidades especiales, familias trabajadoras de ingresos bajos y moderados, y, por supuesto, para quienes fueron afectados por el huracán Sandy, en el condado de Ocean", expresó el comisionado del DCA, señor Richman, quien también funge como presidente de la HMFA. " Freedom Village es una comunidad de viviendas de carácter inclusivo que integra a los discapacitados con inquilinos sin discapacidades, así como a inquilinos que están criando niños. Esto es verdaderamente una comunidad integrada".

La HMFA adjudicó al proyecto Freedom Village at Toms River, un valor aproximado de $3.2 millones en fondos federales para recuperación de los efectos de Sandy, a través del Fondo para Restauración de Viviendas Multifamiliares (FRM, por sus siglas en inglés), y alrededor de $1.8 millones mediante el Fondo Sandy para Vivienda con Necesidades Especiales (SSNHF, por sus siglas en inglés).  El programa del FRM permite a los desarrolladores de vivienda obtener préstamos con intereses bajos y nulos para el financiamiento de grupos de viviendas asequibles en los nueve condados que el Gobierno federal determinó como los más afectados por Sandy. El programa del SSNHF proporciona asistencia financiera similar a desarrolladores que construyen viviendas de alquiler de apoyo permanente para poblaciones de necesidades especiales. Además, la HMFA proveyó al proyecto alrededor de $3.6 millones en financiamiento permanente, y también le proporcionó los extremadamente competitivos créditos impositivos federales del 9% para viviendas con bajos ingresos (LIHTC por sus siglas en inglés), que generarán un total aproximado de $11.8 millones en patrimonio privado.

"Este proyecto contribuirá largamente al condado de Ocean como un valioso activo social y económico", dijo el director ejecutivo de la HMFA, señor Marchetta. "Estamos muy contentos de haber proporcionado los fondos de recuperación de los efectos de Sandy y el capital financiero que permitieron el desarrollo de este complejo de viviendas económicas, que cuenta con características y comodidades importantes para las familias, personas con necesidades especiales, y damnificados por Sandy".

Las personas que fueron desplazadas de sus viviendas por el huracán Sandy o que experimentaron daños graves o severos en las mismas por la tormenta, tuvieron prioridad durante los primeros 90 días de arrendamiento.

"Vivíamos en Seaside Heights cuando nos golpeó el huracán Sandy. Lo perdimos todo; estaba embarazada de 35 semanas, y hemos tenido que vivir en un motel", dijo Katie Hoffman, residente de Freedom Village at Toms Rivers. "Aproximadamente un mes después de la tormenta, dimos la bienvenida al mundo a nuestro hermoso bebé Alex. Cuando salimos del hospital, regresamos al motel y nos quedamos allí por mucho tiempo. Luego, llegó la oportunidad de vivir en Freedom Village; ahora podemos tener un nuevo hogar con nuestro hijo".

"Fui una de las víctimas del huracán Sandy. Fue una experiencia horrible, pero finalmente pude retomar mi camino con la ayuda de familiares y amigos, y del sistema de ayuda del Gobierno", dijo Candace Baker, que vive en Freedom Village at Toms River, con su pequeño hijo. "Estoy muy feliz y satisfecha de tener esta oportunidad de vivir en estas hermosas casas, y tener la oportunidad de empezar de nuevo, y de reconstruir mi vida y mi hogar otra vez".

Literalmente, un sueño se hizo realidad para algunos perseverantes padres de hijos adultos minusválidos en Toms Rivers, ya que Freedom Village at Toms Rivers es el preciado resultado de una amplia base comunal de apoyo. A partir de un esfuerzo comunitario por encontrar una manera de crear un ambiente seguro y libre de obstáculos, donde sus hijos adultos minusválidos pudiesen vivir y prosperar, estos padres crearon  hace 10 años la organización Parents United for Special Needs Housing (PUSH). Mediante una labor conjunta en la última década, la PUSH y Project Freedom Inc. obtuvieron el apoyo municipal de Toms Rivers y una donación de la ciudad de 10 hectáreas para la comunidad.

El enfoque usado en el diseño de Freedom Village incorpora un espacio contemporáneo de vida al aire libre que promueve facilidad de movilidad para los inquilinos que utilizan silla de ruedas y que también crea un hermoso espacio habitable para quienes no son discapacitados. Las 72 unidades familiares de alquiler se encuentran situadas dentro de seis edificios de dos plantas en forma de "L", equipados con un elevador. Todos los apartamentos de uno, dos y tres dormitorios tienen acceso para sillas de ruedas y están disponibles para quienes ganan menos del 60% del ingreso mediano del área. El desarrollador Project Freedom, Inc. es una organización sin fines de lucro que desarrolla y maneja viviendas de apoyo permanente sin barreras, que permite que las personas discapacitadas vivan de manera independiente, y que ha brindado un coordinador de servicio social para facilitar servicios de apoyo a personas con necesidades especiales y las familias.

Todos los apartamentos cumplen con las regulaciones de la Ley sobre Estadounidenses con Discapacidades (ADA, por sus siglas en inglés); tienen puertas y pasillos más anchos; cocinas de diseño amplio con una generosa cantidad de espacio en gabinetes y mostradores; aparatos con uso de energía eficiente, que cumplen con las normas de accesibilidad; y baños con duchas que se pueden enrollar. Las unidades están equipadas con aire acondicionado y calefacción central y alfombrado de pared a pared. El centro comunal del proyecto cuenta con una gran sala de usos múltiples para facilitar reuniones de manera confortable, eventos sociales y clases educativas. El Project Freedom ofrece una amplia gama de actividades que incluyen terapia de masajes, yoga en silla de ruedas y variedad de programas de bienestar.

El espacio exterior está también libre de barreras arquitectónicas; fue diseñado para eliminar todos los obstáculos a la vida con independencia mientras ofrece muchas oportunidades de disfrute del aire fresco y al aire libre, incluyendo una glorieta con asientos para promover la socialización entre los residentes.

Además de ofrecer vivienda económica, Freedom Village at Toms River seguirá teniendo un impacto económico positivo en Toms Rivers y la extensa comunidad del condado de Ocean.  Durante la construcción, el proyecto de $21.4 millones generó alrededor de 204 empleos a tiempo completo directos e indirectos/inducidos, así como aproximadamente $1.2 millones en impuestos estatales y locales. Ahora que ha sido completado, el proyecto continuará agregando valor a la comunidad al proveer alrededor de $3.8 millones en producto económico corriente; 22 empleos a tiempo completo directos e indirectos/inducidos; y $214,434 anuales en impuestos estatales y locales.

Estas cifras de impacto económico fueron estimadas al utilizar multiplicadores derivados de un estudio realizado en 2013, titulado "Impactos económicos y fiscales de la inversión de la Agencia de Financiamiento de Hipotecas y Viviendas de New Jersey en vivienda asequible", elaborado por HR&A Advisors, Inc., una firma de consultoría inmobiliaria y de desarrollo económico.

Las fuentes financieras del desarrollo Freedom Village at Toms River, también, incluyen el Federal Home Loan Bank, los fideicomisos para vivienda asequible de Toms River, y una cuota diferida del desarrollador.

Los residentes afectados por Sandy pueden informarse más acerca de otros proyectos de vivienda asequible, financiados con dinero destinado a la recuperación de los efectos de Sandy, al visitar el Centro de Recuperación de Viviendas de New Jersey en www.njhrc.gov. La base de datos es gratuita y fácil de usar. En la página principal, los individuos pueden hacer clic en "Vivienda prioritaria para residentes afectados por Sandy".

La página que aparezca mostrará una lista de oportunidades de vivienda a lo largo de los nueve condados que -según el Gobierno federal- fueron los más afectados por el huracán Sandy. La lista incluye información sobre ubicación de los proyectos, número total de unidades de vivienda, datos sobre contactos para la oficina de arrendamiento, la página de Internet o el número de teléfono para las personas que deseen enviar solicitudes y las fechas en que se aceptarán las mismas. Se agrega información nueva de manera regular a medida que se encuentre disponible.

Para más información sobre los programas de la HMFA, llame al 1-800-NJHOUSE o al (609) 278-7400 o visite la página www.njhousing.gov.