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NJEDA emite una RFI en busca de opiniones sobre estrategias para hacer frente a la inseguridad alimentaria en comunidades con escasez alimenticia de New Jersey

TRENTON, N.J. (15 de marzo de 2021) – Hoy, La Autoridad para el desarrollo económico de New Jersey (NJEDA, por sus siglas en inglés) emitió una solicitud de información (RFI, por sus siglas en inglés), en busca de información sobre los desafíos de seguridad alimenticia que enfrentan las comunidades en todo el Estado Jardín, incluidos los obstáculos específicos y las diferencias dentro de las comunidades que se consideran  " con escasez alimenticia". Las respuestas a la RFI deben enviarse antes de las 5:00pm del 12 de abril de 2021. El RFI se puede encontrar en https://www.njeda.com/bidding/#OET.

La NJEDA emitió la RFI junto con la oficina del gobernador Phil Murphy y los departamentos de Asuntos Comunitarios (NJDCA, por sus siglas en inglés) y Agricultura (NJDA, por sus siglas en inglés) de New Jersey, para recopilar información e ideas con respecto a la implementación de la Ley de Alivio de Escasez Alimenticia, parte de la Ley de Recuperación Económica de NJ de 2020 que el gobernador Murphy firmó como ley en enero de 2021.

La Ley de Alivio de Escasez Alimenticia dirige a la NJEDA a que aborde las necesidades de seguridad alimentaria en comunidades de todo New Jersey, proporcionando hasta $40 millones por año durante seis años en créditos fiscales, préstamos, subvenciones y/o asistencia técnica para aumentar el acceso a alimentos nutritivos y desarrollar nuevos enfoques para aliviar la escasez alimenticia. La información recopilada a partir de este RFI, ayudará a la creación de una definición específica de New Jersey sobre la escasez alimenticia y ofrecerá posibles soluciones para aumentar la accesibilidad y la asequibilidad de los alimentos saludables y nutritivos para todos los residentes de NJ.    

"Aunque el COVID no creó el problema de la inseguridad alimentaria o la falta de acceso a alimentos saludables, lo exacerbó en gran medida", dijo el gobernador Murphy. "A medida que trabajamos hacia una recuperación económica de la pandemia de manera equitativa, es esencial que hagamos de la eliminación de la escasez de alimenticia una prioridad absoluta. El apoyo que la NJEDA proporcionará a través de la Ley de Alivio de Escasez alimenticia jugará un papel fundamental en la consecución de ese objetivo, y el RFI anunciado hoy, es un paso importante en ese proceso."

En 2018, aproximadamente 775.000 residentes de New Jersey informaron de que tenían dificultades para poner comida en su mesa en algún momento del año. Ahora se proyecta que ese número aumente en más del 60%, a un total de más de 1,2 millones de residentes de New Jersey (13% de todos los residentes) que enfrentan inseguridad alimenticia. Según el Banco de Alimentos de la Comunidad de New Jersey, se estima que 365,000 niños de New Jersey - aproximadamente uno de cada cinco niños - experimentarán inseguridad alimenticia este año, un aumento de 75%. Además, un análisis realizado en el  2018  por el Fondo de Reinversión encontró que casi 880,000 habitantes de New Jersey tenían acceso limitado a un supermercado o una tienda de comestibles.

"Ninguna persona merece irse a dormir con hambre o preocuparse por dónde y cómo conseguirá su próxima comida", dijo la vicegobernadora Sheila Oliver, que también es la comisionada del NJDCA. "Las comunidades de todo New Jersey se beneficiarán en gran medida de las ideas que surjan como resultado de esta RFI y el NJDCA está dispuesto a trabajar con nuestras agencias asociadas para trazar un curso hacia adelante basado en los comentarios que recibimos." 

El presidente de la Asamblea, Craig J. Coughlin, que lleva mucho tiempo defendiendo la necesidad de combatir el hambre y la falta de acceso a alimentos saludables, considera que el RFI de hoy es fundamental para abordar el problema.

"La Ley de Alivio de Escasez Alimenticia es un programa de importancia crítica que nos ayudará a hacer frente a la inseguridad alimenticia en las comunidades de New Jersey, mientras que conseguimos que las personas vuelvan a trabajar mientras salimos de la pandemia de COVID-19", dijo el presidente Coughlin. "El RFI publicado de hoy le dará a las personas y organizaciones con conocimiento experto de primera mano de los problemas que rodean la inseguridad alimenticia - y las estrategias más eficaces para hacer frente a ellos - una oportunidad para dar forma a la respuesta del Estado para que podamos actuar con rapidez y eficacia para apoyar a las familias y las comunidades más necesitadas."

Además de buscar información para comprender mejor los desafíos de accesibilidad a los alimentos de corto y largo plazo que enfrentan las comunidades de todo New Jersey, esta RFI también invita a aportar ideas para posibles iniciativas de aumentar la accesibilidad y asequibilidad de los alimentos saludables y consideraciones para la NJEDA y sus agencias asociadas en la definición de las comunidades con escasez alimenticia del estado.

"Bajo el liderazgo del gobernador Murphy y utilizando la financiación proporcionada a través de la Ley de Recuperación Económica de New Jersey, estamos adoptando un enfoque de todo el gobierno para encontrar formas nuevas y creativas para abordar y eliminar la inseguridad alimenticia ", dijo el director ejecutivo de NJEDA, Tim Sullivan. "A través de esta RFI, planeamos aprovechar uno de los mayores valores de New Jersey - su gente - y aprovechar su capacidad intelectual para ayudarnos a proporcionar a más de un millón de personas afectadas por la inseguridad alimenticia, el acceso a opciones de alimentos saludables en sus barrios."

El RFI busca respuestas de entidades como municipios y distritos escolares; organizaciones que ayudan a combatir la hambruna (por ejemplo, bancos de alimentos); minoristas, productores, procesadores y proveedores de alimentos; organizaciones de defensa; proveedores de servicios sociales; desarrolladores y operadores de supermercados; partes interesadas de la comunidad; investigadores políticos y académicos; proveedores de asistencia técnica; organizaciones agrícolas y mercados agrícolas; desarrolladores de programas innovadores contra la hambruna  y la nutrición; y fundaciones e iniciativas filantrópicas que abordan la hambruna  y la inseguridad alimenticia.

" Muchos residentes de New Jersey carecen de acceso a alimentos saludables en sus comunidades locales, y eso es simplemente inaceptable", dijo el Secretario de Agricultura de New Jersey, Douglas H. Fisher. "New Jersey está clasificado a nivel nacional entre los 10 primeros estados como productor de varias frutas y verduras diferentes y el Estado Jardín tiene casi 10.000 granjas dentro de sus fronteras. La Ley de Alivio de la Escasez Alimenticia presenta una oportunidad única e innovadora para conectar los productos cultivados en estas granjas con las comunidades que más los necesitan. Agradecemos al gobernador Murphy, al vicegobernador Oliver y a la NJEDA por dar prioridad a un problema que afecta a todas las regiones de nuestro estado."

Hoy, la Comisionada interina del Departamento de Servicios Humanos (DHS, por sus siglas en inglés) Sarah Adelman anunció, que su departamento, que administra el Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP, por sus siglas en inglés), ve un gran valor en la Ley de Alivio de Escasez Alimenticia y la RFI.

"El Departamento de Servicios Humanos ha trabajado duro para facilitar a los residentes la solicitud de beneficios de asistencia alimenticia a través del programa NJSNAP que le sirve a 815.000 residentes de New Jersey, y durante el último año ha proporcionado casi $550 millones en beneficios SNAP adicionales para ayudar a abordar las necesidades relacionadas con la pandemia, pero la escasez plantean un desafío significativo", dijo la Comisionada interina Adelman. "Las prestaciones mejoradas de asistencia alimenticia sólo pueden llegar hasta cierto punto si los residentes no pueden acceder fácilmente a alimentos saludables en sus propios barrios. Por eso esperamos trabajar con nuestros socios de la Administración Murphy para seguir abordando la inseguridad alimenticia y encontrar formas de ampliar el acceso a los alimentos."

Todas las preguntas relativas a este RFI deben enviarse por escrito antes de las 11:59 PM hora EST del 22 de marzo de 2021 por correo electrónico a fooddesertrfi@njeda.com. La línea del asunto del correo electrónico debe indicar: “QUESTIONS-2021-RFI-OET-COVID19-FoodDesert-125”. Las respuestas a las preguntas presentadas se publicarán en el sitio web de la Autoridad en torno el 31 de marzo en: https://www.njeda.com/bidding/#OET como Addendum.

Todas las respuestas a RFI deben presentarse por escrito antes de las 11:59 PM horas EST del 12 de abril de 2021, por correo electrónico a: fooddesertrfi@njeda.com. La línea del asunto del correo electrónico debe indicar: “RFI Response-2021-RFI-OET-COVID19-FoodDesert-125”.

EL NJEDA está solicitando comentarios sobre la Ley de Recuperación Económica de New Jersey, incluyendo la Ley de Alivio de Escasez Alimenticia. Cualquiera que desee aportar con su(s) comentario(s) sobre la aplicación del paquete de incentivos fiscales, financiación y programas de subvención que se crearán en virtud a la Ley debe visite la página https://www.njeda.com/economicrecoveryact/.