Department of Human Services

Los Servicios Humanos de NJ premia a los voluntarios por sus esfuerzos para prevenir la osteoporosis

El gobierno de Murphy conmemora el 25º aniversario del programa Project Healthy Bones

13 de mayo de 2021

               (TRENTON) – Hoy, en conmemoración del Mes de la Concienciación y la Prevención de la Osteoporosis y del 25º aniversario de un programa de voluntariado para ayudar a los adultos mayores a mantener sus huesos fuertes, los Servicios Humanos de New Jersey han anunciado los ganadores de los Premios a la Prevención de la Osteoporosis 2021.

Estudiantes de secundaria, líderes compañeros, cuidadores religiosos y un voluntario de larga duración que recientemente falleció se encuentran entre los premiados por sus esfuerzos, que fueron aún más importantes durante una pandemia que mantuvo a tantos adultos mayores en el interior y amenazó con impedir el ejercicio necesario para mantener los huesos sanos.

Todos los premiados participaban en el Proyecto Healthy Bones (PHB, por sus siglas en inglés) de New Jersey, un programa de bienestar dirigido por voluntarios diseñado para prevenir los problemas de salud relacionados con la osteoporosis por medio de clases semanales de ejercicio y educación para personas mayores.

"La osteoporosis se puede prevenir en gran medida, y agradecemos a todos los voluntarios que se tomaron el tiempo durante este año particularmente difícil para ayudar a promover los comportamientos saludables que pueden ayudar a las personas a mantener su salud e independencia", dijo la comisionada interina de Servicios Humanos, Sarah Adelman. "Sabemos que, a través de una dieta equilibrada, nutrición adecuada y ejercicio, los adultos mayores pueden mantener más independencia con una menor amenaza de lesionarse".

Muchas de las clases y presentaciones educativas se han realizado de forma virtual durante la pandemia para garantizar que la participación pudiera continuar.

El gobernador Phil Murphy ha declarado mayo como el Mes de la Concienciación y la Prevención de la Osteoporosis, junto con el Mes Nacional de la Concienciación sobre la Osteoporosis.

Conocida como una "enfermedad silenciosa", la osteoporosis es una condición grave en la que los huesos se vuelven delgados, frágiles y se quiebran con facilidad. La mitad de las mujeres y el 20% de los hombres sufren una fractura osteoporótica a lo largo de su vida.

Los comportamientos saludables incluyen una dieta equilibrada rica en calcio y vitamina D, ejercicio con peso, no fumar ni consumir alcohol en exceso, y pruebas de densidad ósea y medicamentos cuando sea apropiado.

"Muchas personas no son conscientes de que tienen osteoporosis hasta que se caen y se rompen un hueso", dijo la directora de la División de Servicios para el adulto mayor, Louise Rush. "La osteoporosis puede tener efectos devastadores, ya que afecta a la capacidad de una persona para caminar sin ayuda y a menudo da lugar a una discapacidad prolongada o permanente, la institucionalización o a la muerte".

Más de 2.500 personas participan en el PHB, una asociación con los Servicios Humanos y el Consejo Interinstitucional de New Jersey sobre la Osteoporosis (ICO, por sus siglas en inglés). PHB cuenta con 250 líderes compañeros y lleva a cabo más de 150 clases.

Además del PHB, la estrategia de New Jersey para prevenir y reducir las caídas incluye tres programas reconocidos a nivel nacional que cuentan con el apoyo de la financiación del Older Americans Act: El Programa de Ejercicio Otago, Tai Ji Quan: Moving for Better Balance, y A Matter of Balance: Gestión de las preocupaciones sobre las caídas.

Las siguientes personas y agencias fueron premiadas:

Los Premios a los defensores de la comunidad se entregaron a las siguientes personas:

  • Vernie Ellis, a título póstumo, ex líder compañero de PHB, Sistema de Salud St. Barnabas. La Sra. Ellis murió el 1 de octubre de 2020, justo antes de cumplir 92 años. Mientras estuvo involucrada en el Proyecto Healthy Bones, Vernie encarnó lo mejor del programa y sus líderes. Como voluntaria del programa durante mucho tiempo, trabajó para llevar una clase a uno de los centros urbanos del condado de Essex, y finalmente encontró una agencia en Newark para patrocinar el programa.  Los esfuerzos resultaron útiles para trabajar con los residentes en otros programas de salud de la comunidad.
  • Michael Leff, estudiante del instituto de Millburn y fundador de com. Cuando COVID-19 llegó en marzo de 2020 y las precauciones de seguridad obligaron a cerrar los centros del adulto mayor, las bibliotecas y otros lugares que tradicionalmente acogían las clases del Proyecto Healthy Bones, los líderes buscaron plataformas alternativas de entrega en línea, específicamente Zoom. Michael, que cursa el último año de la escuela secundaria de Millburn, puso en marcha un programa, The Bridge to Now, para enseñar a los adultos mayores a utilizar Zoom y Facebook, proteger su identidad y pedir comida en línea.  La clase del Proyecto Healthy Bones de Millburn acudió a él en busca de ayuda y, desde entonces, su clase se ofrece a través de Zoom con éxito.
  • Pat Briant, Dottie Hadijpetrosos, Delia Vince Cruz y Kathy Casey, líderes del PHB del municipio de Randolph; y Joan DeYoung, Rose Marie Lange, Mikki Nugaris, Lucy Dodge, Lynn Huron y Bill Craig, líderes del PHB de las clases de los martes y jueves del municipio de Jefferson. La alternativa a las clases por medio de Zoom era detener toda la programación o encontrar una forma segura de seguir reuniéndose en persona. Tres clases del condado de Morris eligieron la última, trasladando con éxito sus clases al exterior.  La clase de Randolph se trasladó a un pabellón al aire libre y las clases de Jefferson se llevaron a cabo en el estacionamiento del centro de ancianos. Las clases se impartieron semanalmente de mayo a noviembre de 2020, y se reanudarán este mes de mayo.
  • Lori Stevens, Grupo de Salud Parker, líder compañera del PHB. Lori se formó como Líder compañera del Proyecto Healthy Bones hace unos cuatro años para apoyar los programas comunitarios del Grupo de Salud Parker en el Centro de Ancianos de Franklin. Lori ha dirigido un grupo de 20 a 25 participantes semanalmente y ha involucrado a sus participantes en la parte del currículo educativo del programa haciéndoles recopilar y entregar información y recursos para compartir con sus compañeros.

 

Los Premios profesionales fueron entregados a las siguientes agencias e individuos:

  • Parker Health Group y Lori Morell. Hace diez años, el Parker Health Group concedió una subvención al Proyecto Healthy Bones para introducir el programa en su centro de asistencia, Stonegate, en Piscataway. Esa subvención dio lugar a una publicación de investigación y a un estrecho vínculo entre Parker y su Directora de Salud y Bienestar, Lori Morell, y la red estatal de PHB.  Desde entonces, Parker ha incluido el PHB en todas sus instalaciones y ha llevado el PHB a las comunidades de jubilados cercanas a través de su programa Parker at Home. Abordando algunas de las barreras planteadas por COVID-19, Parker fue el primer centro en implementar un programa virtual que ahora atiende a 60 participantes.  En 2021, Parker restableció su programa de PHB para el municipio de Franklin y organizó una nueva clase para principiantes.
  • Interfaith Caregivers of Greater Mercer County y Evita Girón, sus coordinadores y líderes compañeros. Cuando COVID-19 obligó a cerrar el estado en marzo de 2020, Interfaith Caregivers ofrecía siete clases del Proyecto Healthy Bones en cinco lugares. Algunas clases eran bilingües, presentadas en español e inglés. Algunas se impartieron en edificios de viviendas para personas mayores de bajos ingresos y otras en bibliotecas de los suburbios.  La coordinadora principal, Evita Girón, y sus otros coordinadores y líderes de pares crearon un plan centrado en sus participantes y en la tecnología. En primer lugar, hicieron llamadas de bienestar para tranquilizar a todos los participantes, animándoles y ofreciéndoles apoyo.  Despues, crearon una cuenta de Zoom y proporcionaron formación técnica a los líderes compañeros para desarrollar habilidades y confianza para ofrecer clases virtuales. A mediados de junio de 2020, Interfaith tuvo su primera clase un día lunes. En septiembre, comenzó a ofrecer clases los días jueves.

 

            Para obtener más información sobre el ICO, el Proyecto Healthy Bones y otros programas de prevención de caídas, llame al 609-438-4798 y visite la página www.aging.nj.gov.